Tausende Geschichten, eine WWDC

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Am 3. Juni treffen sich in San Jose mehr als 5.000 Menschen aus 86 Ländern zur 2019 Worldwide Developers Conference (WWDC) von Apple. Darunter sind auch Erika Hairston, die zum ersten Mal dabei ist, und David Niemeijer, der zum 17. Mal in Folge zu Gast sein wird.

Die 23-jährige Yale-Absolventin Hairston arbeitet in San Francisco und hat gerade ihre erste App, Zimela, vorgestellt, um die Vielfalt in der Technologie zu fördern. Der 50-jährige Amsterdamer Niemeijer hat zwei Kinder und ist CEO von AssistiveWare, einem Unternehmen, das er vor 20 Jahren gründete und das Kommunikationshilfen für Menschen mit Behinderungen entwickelt.

Obwohl sich die beiden an zwei verschiedenen Punkten in ihrem Leben befinden, haben die Wege von Hairston und Niemeijer viel gemeinsam.

Beide wurden durch einen geliebten Menschen dazu inspiriert, sich Lösungen zu überlegen, und begannen dann mit der Umsetzung. Beide starteten als Einzelunternehmer und programmierten in ihrer Freizeit, wo und wann immer sie konnten. Und beide verbinden und unterstützen Gemeinschaften, indem sie Technologien einsetzen, mit denen Menschen sich ausdrücken und zueinanderfinden können.

Zimela schafft ein Netzwerk aus Mentoren und Mentees, das den Benutzern hilft, ihre Träume zu verwirklichen.

Zwei Tage vor Weihnachten im Jahre 1995 hatte David Niemeijers enger Freund Giesbert Nijhuis einen Autounfall, der ihn vom Hals abwärts lähmte. Der damals 26-jährige Nijhuis hatte als Illustrator und Fotograf gearbeitet und verlor nach dem Unfall die Hoffnung, dass er seine Karriere fortsetzen konnte.

Niemeijer wollte seinem Freund helfen, seine Unabhängigkeit zurückzugewinnen, und entwarf eine virtuelle Tastatur, die mit einer Alternative zur Maus bedient werden konnte – wie die, die Nijhuis seit dem Unfall benutzte und die er mit Kopfbewegungen steuerte. Nijhuis gab in den ersten Jahren ein umfassendes Feedback über seine Benutzererfahrung.

„David hörte sich alles an und verbesserte es immer weiter „, erzählt Nijhuis. „Schon bald war es viel besser als die Software, die es sonst gab.“

David Niemeijer wurde zur Entwicklung von AssistiveWare inspiriert, als sein Freund Giesbert Nijhuis bei einem Autounfall schwer verletzt wurde.
Giesbert Nijhuis arbeitet in Amsterdam von zu Hause aus mit der AssistiveWare Technologie.

Niemeijers virtuelle Tastatur, die er in seiner Freizeit in seiner Wohnung programmierte, wurde zum Programm KeyStrokes, und nach einigen Jahren konnte er seinen Job an der Universität aufgeben und hauptberuflich daran arbeiten. Als er AssistiveWare gründete, entwarf Nijhuis mit KeyStrokes das Logo des Unternehmens.

Es gibt definitiv ein starkes Gemeinschaftsgefühl, obwohl alle von sehr unterschiedlichen Orten stammen und in sehr unterschiedlichen Bereichen arbeiten.

2001 schrieb ein KeyStrokes Benutzer einen Brief an Steve Jobs. Darin fragte er, ob Apple dazu beitragen könne, dass Niemeijers virtuelle Tastatur mit dem neuen MacOS 10 funktioniert. Das war der Beginn einer fast zwei Jahrzehnte währenden Beziehung zu Apple und im Laufe dieser Zeit wuchs AssistiveWare von einem Unternehmen mit einem Mitarbeiter zu einem der weltweit führenden Anbieter von Apps für unterstützende Technologien für Menschen mit Herausforderungen bei der Kommunikation.

Giesbert Nijhuis entwarf mit dem Programm KeyStrokes das Logo von AssistiveWare, das einen Salamander zeigt.

Wir hören täglich von Menschen, wie [unsere Produkte] ihr Leben verändert haben. Das können Erwachsene sein, die unsere Software benutzen und plötzlich in der Lage sind, mit jemandem ein Gespräch zu führen. Oder Familien mit Kindern, die jetzt die Gedanken ihres Kindes verstehen und herausfinden, wer ihr Kind wirklich ist. Das sind gewaltige Dinge.

Obwohl sich seit Niemeijers Teilnahme an seiner ersten WWDC im Jahr 2003 viel verändert hat, sagt er, dass eines immer gleich geblieben ist – das Gefühl der Verbundenheit.

Es gibt definitiv ein starkes Gemeinschaftsgefühl, obwohl alle von sehr unterschiedlichen Orten stammen und in sehr unterschiedlichen Bereichen arbeiten.

AssistiveWare hat sich zu einem Unternehmen mit fast 40 Mitarbeitern entwickelt – von denen die meisten im Büro in Amsterdam arbeiten.

Erika Hairston ist die Jüngste von fünf Geschwistern – darunter auch ihre Pflegeschwester Kimmy. Als Kimmy sich bewarb und in ein Programm aufgenommen wurde, das einkommensschwachen Schülerinnen und Schülern den Zugang zu Eliteschulen ermöglicht, öffnete sich plötzlich auch ihre Welt, so Erika.  

„Sie inspirierte mich und brachte mich dazu, von größeren Dingen zu träumen“, sagt Hairston. „Zimela wurde aus der Idee heraus geboren, dass jeder eine Kimmy haben sollte – einen Mentor und ein Vorbild, das es ihnen ermöglicht, zu sehen, was es in der Welt gibt. Jeder sollte in der Lage sein, Möglichkeiten zu finden, die dir helfen, dorthin zu kommen, wo du hin willst.“

Hairston entwickelte Zimela, um unterrepräsentierten Gruppen den Einstieg in den Technologiebereich zu erleichtern, indem sie Mentorenstellen einrichtete und die Benutzer auf Karrieremöglichkeiten wie zum Beispiel Praktika aufmerksam machte. Sie entwickelte die App in ihrem letzten Jahr in Yale und benannte sie nach dem Film „Black Panther“. Zimela ist eine Interpretation des Xhosa-Wortes für Repräsentation.

Nachdem Hairston letztes Jahr ihren Abschluss machte, zog sie für einen Vollzeitjob im Silicon Valley nach San Francisco. In ihrer Freizeit programmiert sie in ihrem Schlafzimmer, dem Haus ihres Freundes in Oakland und wo immer sie sonst ein paar Minuten Zeit findet, um Zimela auf die Veröffentlichung im App Store vorzubereiten.

Sie hat vor Kurzem das Apple Entrepreneur Camp abgeschlossen und ist im Begriff, an ihrer ersten WWDC teilzunehmen. Beides sind ihrer Meinung nach perfekte Beispiele für die Art von Möglichkeiten, die andere hoffentlich durch Zimela finden werden. Sie freut sich darauf, was die WWDC für ihre App und ihre Zukunft bedeuten wird.

Erika Hairston hat vor Kurzem am Apple Entrepreneur Camp teilgenommen.

„Die Tatsache, dass wir zur gleichen Zeit im App Store starten – das sollte wohl so passieren“, sagt sie. „Bei jeder WWDC fühle ich mich, als würde die Welt größer werden und es mehr Möglichkeiten geben, was Menschen erreichen können.“

Das sind zwei von Zehntausenden von Geschichten, die 30 Jahre der Apple Worldwide Developers Conference ausmachen – ein Treffen von Visionären, die die gemeinsame Überzeugung verbindet, dass die Macht der Technologie die Welt besser machen kann.

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Oliver Giertz
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Oliver Giertz ist ein digital Native und fasziniert von Apps und Tools der Digitalisierung mit Apple Produkten. Seit über 10 Jahren bewegt er sich schon in der Apple Szene und hat schon vielen Klienten bei den kleinen und großen Sorgen unterstützt.
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