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Die Gewinner der WWDC20 Swift Student Challenge von Apple sind entschlossen, die Zukunft zu gestalten

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Wenn die Apple 2020 Worldwide Developers Conference am 22. Juni in einem neuen virtuellen Format beginnt, wird eine globale Community von 23 Millionen Entwicklern die Möglichkeit haben, über die Apple Developer App und die Apple Developer Website kostenlos aus der ganzen Welt daran teilzunehmen. Im 31. Jahr ihres Bestehens wird die WWDC20 die größte Gruppe von Vordenkern und Unternehmern zusammenbringen, die je zusammenkamen, um sich zu vernetzen, auszutauschen und kreativ zu sein. 

Unter ihnen werden 350 Gewinner der Swift Student Challenge aus 41 verschiedenen Ländern und Regionen sein. Die Studenten wurden auf der Grundlage ihrer ursprünglichen Einreichungen eines Swift Playground ausgewählt, Teil von Apples jährlicher WWDC Student Challenge, mit dem die nächste Generation von Programmierern und Kreativen gewürdigt und gefeiert wird. 

Dazu gehören Sofia Ongele, Palash Taneja und Devin Green. Diese Teenager haben ein gemeinsames Lebensziel, das Ongele am besten auf den Punkt bringt: “Etwas Technik machen und dabei eine ganze Menge Gutes tun.” Alle drei sehen Herausforderungen in der Welt als Chancen, Veränderungen zu bewirken. Jedes Problem ist ein Aufruf zum Handeln – und sie antworten darauf, laut und deutlich.

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Für Sofia Ongele, 19, die gerade ihr zweites Studienjahr an der New Yorker Fordham-Universität abgeschlossen hat, liegt ihr Schwerpunkt für Veränderungen an der Schnittstelle zwischen Technologie und sozialer Gerechtigkeit. ReDawn, ihre erste iOS-App, ist ein eindrucksvolles Beispiel. Nachdem eine ihrer Studienfreundinnen im ersten Studienjahr sexuell missbraucht wurde, entwickelte Ongele ReDawn, um Überlebenden auf sichere, einfache und einfühlsame Weise den Zugang zu Ressourcen zu erleichtern.

“Ich wollte etwas machen, das diesen Prozess weniger isolierend macht”, sagt Ongele, an die sich Organisationen gewandt haben, die mit ihr eine Partnerschaft für die App eingehen wollen. Aber das wichtigste Feedback, das sie erhalten hat, kam von der Freundin, die missbraucht wurde. “Sie glaubt, dass sie das Potenzial hat, Menschen zu beeinflussen, und das ist für mich am wichtigsten.”

Ongele wurde 2016 an das Programmieren herangeführt, als sie an einem Kode-With-Klossy-Bootcamp teilnahm, einem kostenlosen Programmierkurs für Mädchen im Alter von 13 bis 18 Jahren. Ongele sagt, dass das Erlernen des Programmierens ihre Welt verändert hat.

“Es gab einen 180-Grad-Paradigmenwechsel in meinem Kopf – ich dachte, das ist es, was ich machen will”, sagt Ongele, die dann selbst im Rahmen des Projektes unterrichtete. “Ich bin so leidenschaftlich daran interessiert, dieses Wissen an mehr Frauen und Women of Color weiterzugeben, damit sie nicht das Gefühl haben, dass dies ein Gebiet ist, das für sie zu unerreichbar ist, um es zu verfolgen.”

Ongele zählt die Richterinnen am Obersten Gerichtshof Sandra Day O’Connor und Ruth Bader Ginsburg sowie die Abgeordnete Alexandria Ocasio-Cortez zu ihren Heldinnen und versucht, sich zwischen Jurastudium oder Politik – oder beidem – zu entscheiden. Unabhängig davon, für welchen Weg sie sich entscheidet, weiß sie, dass ihre Fähigkeiten im Programmieren Teil der Reise sein werden: “Am Ende des Tages möchte ich einfach in der Lage sein, Technik für das Allgemeinwohl einzusetzen.”

Die App ReDawn von Sofia Ongele hilft Opfern sexueller Übergriffe beim Zugang zu Ressourcen.

Palash Taneja, 19, wuchs in Neu-Delhi, Indien, auf. Vor vier Jahren erkrankte er an einem schweren Fall von Dengue-Fieber, einem von Moskitos übertragenen Virus, der ihn ins Krankenhaus brachte.

“Diese ganze Erfahrung von zwei bis drei Monaten Leiden – ich glaube, das hat mich wirklich dazu inspiriert, Programmieren zu lernen und es als Problemlösungswerkzeug einzusetzen”, sagt Taneja, der gerade sein erstes Studienjahr an der University of Texas in Austin abgeschlossen hat. 

Er begann damit ein webbasiertes Tool zu entwickeln, das maschinelles Lernen nutzt, um vorherzusagen, wie sich durch Mücken übertragene Krankheiten wie das Dengue-Fieber ausbreiten würden. Und für seinen diesjährigen Beitrag zur Swift Student Challenge, der vor dem Hintergrund von COVID-19 erstellt wurde, entwickelte Taneja einen Swift Playground, der das Programmieren lehrt und gleichzeitig simuliert, wie sich eine Pandemie durch eine Bevölkerung bewegt und zeigt, wie Vorsichtsmaßnahmen wie soziale Distanzierung und Masken dazu beitragen können, die Infektionsraten zu verlangsamen. Er schuf ihn, um junge Menschen aufzuklären, nachdem er gesehen hatte, dass andere die Warnungen nicht ernst nahmen.

Taneja hat auch eine Leidenschaft für Bildung. In Indien unterrichtete er als Teenager ehrenamtlich Englisch und Mathematik für Schüler, deren Familien es sich nicht leisten konnten, das Schulgeld zu bezahlen. Bevor er zum College in die USA ging, schuf er ein Programm, das populäre Online-Bildungsvideos in rund 40 Sprachen übersetzt, so dass auch Kinder, die keinen physischen Zugang zu qualitativ hochwertiger Bildung haben, im Internet lernen können.

“Ich arbeite sehr gerne mit Kindern, und ich denke, dass Bildung eines der Dinge ist, die den größten Einfluss auf das Leben eines Menschen haben können”, sagt Taneja, “besonders für jemanden in einem Entwicklungsland”. 

Devin Green liebt es, Probleme mit Technik zu lösen und lässt sich von seiner Umgebung inspirieren. Während er aufgrund von COVID-19 sein letztes Schuljahr zu Hause beendete, nutzte er sein Schlafzimmer im Castro Valley, Kalifornien, als Labor. 

Der 18-Jährige, der im Herbst sein erstes Studienjahr in Stanford beginnen wird, hatte Schwierigkeiten, morgens aufzuwachen, weshalb er ein Programm mit einer Druckmatte unter seinem Bett entwickelte. Wenn nach dem Aufstehen immer noch Gewicht auf der Matte liegt, ertönt ein Alarm, der erst aufhört, wenn er mit seinem Telefon einen QR-Code scannt. 

“In meinem Haus gibt es 12 verschiedene QR-Codes, die jeden Morgen zufällig ausgewählt werden”, sagt Green. “Ich weiß also nie genau, wo ich hingehen muss, um den Alarm auszuschalten.”

Derselbe Erfindergeist durchdringt alles, was Green erschafft. Auf seinem siegreichen Playground der Swift Student Challenge befindet sich ein Roboter mit künstlicher Intelligenz namens Stanny, der 63 verschiedene Kommentare und Fragen erkennen und beantworten kann. 

Green hat auch zwei Apps im App Store, von denen die erste von ihm mit 13 Jahren entwickelt wurde. Die zweite, Slight Work, ist eine App für Hausaufgaben, die die Pomodoro-Technik nutzt, um die Arbeitszeit mit strukturierten Pausen zu maximieren. Er und seine Klassenkameraden an der Highschool nutzten sie während ihres gesamten letzten Schuljahres, ebenso wie Freunde am College.

Wenn Green über die Zukunft nachdenkt, hofft er, seine Problemlösungsfähigkeiten nutzen zu können, um Veränderungen in einem viel größeren Maßstab zu bewirken. 

“Soziale Gerechtigkeit und Politik sind Bereiche, zu denen ich wirklich etwas beitragen möchte”, sagt Green. “Den Menschen Zugang zu den Materialien zu geben, die sie brauchen, um sich über aktuelle soziale Fragen oder den Zugang zur Wählerregistrierung oder zu grundlegenden Bürgerrechten zu informieren – die Lösung dieser Probleme ist mir wirklich wichtig.”

Devin Greens App Slight Work hilft Schülern, ihre Zeit mit Hilfe einer speziellen Formel zu verwalten.

Apple ist stolz darauf, die nächste Generation von Entwicklern durch sein jährliches WWDC-Studentenprogramm zu unterstützen und zu fördern – und das ist nur eine der vielen Möglichkeiten, mit denen die WWDC20 Programmierer und Vordenkern aller Altersgruppen und Hintergründe anerkennt und würdigt. Zum ersten Mal überhaupt wird es eine spezielle Sammlung von kuratierten Sitzungen geben, die perfekt für angehende Programmierer und Designer geeignet sind, sowie tägliche Swift Playgrounds-Herausforderungen, an denen jeder teilnehmen und dabei Spaß haben kann.

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